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Actualidad científica

  • 13/12/2018 - Tecnología

    Un dispositivo para medir nuestra exposición al sol

    Colocado en la piel o la ropa, el pequeño aparato aporta datos sobre la cantidad de radiación ultravioleta, visible e infrarroja que acumula el organismo. Destacan sus múltiples aplicaciones tanto cosméticas como médicas.

  • 12/12/2018 - Climatología

    Oscurecer el sol para enfriar la Tierra: el primer experimento

    Unos investigadores tienen pensado rociar la estratosfera con partículas que reflejen la luz solar. En última instancia, de esta forma se podría reducir deprisa la temperatura de la Tierra.

  • 12/12/2018 - Envejecimiento

    La tenacidad beneficia la salud física

    Las personas de edad avanzada tenaces pero también flexibles en sus objetivos gozan de un espacio vital mayor y, con ello, de más relaciones sociales y actividades físicas.

  • 11/12/2018 - glaciología

    Se acelera la pérdida de hielo de Groenlandia

    Los testigos de hielo, los datos de los satélites y los modelos climáticos revelan la violenta transformación de la vasta capa de hielo.

  • 11/12/2018 - Neuropsicología del desarrollo

    ¿Infecciones que desencadenan trastornos mentales?

    Un estudio realizado en Dinamarca asocia la invasión de microrganismos patógenos, durante la infancia y adolescencia, con el desarrollo de la esquizofrenia y otras alteraciones de la personalidad y la conducta.

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  • Septiembre/Diciembre 2018Nº 21

Neuropsicología del desarrollo

Trastornos mentales en la adolescencia

En la transición de la infancia a la edad adulta son frecuentes los trastornos psíquicos. Al parecer, la reestructuración del cerebro y los cambios hormonales alteran el equilibrio psicológico de los adolescentes.

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Ayer era un niño cariñoso, hoy un adolescente con mal genio. Hacerse adulto no resulta sencillo. En la adolescencia, es decir, de los 10 a los 20 años, ocurren una serie de cambios con consecuencias importantes. El púber no solo experimenta dramáticos cambios corporales; también su humor se torna con frecuencia inestable e imprevisible. En cierto modo, las oscilaciones en el estado de ánimo y la exacerbación de la emotividad son normales a esta edad. Pero alrededor del 10 o 15 por ciento de los adolescentes desarrollan dolencias psíquicas, entre ellas, depresiones, trastornos de ansiedad o esquizofrenia.

Jürgen Margraf, de la Universidad del Ruhr en Bochum, además de otros expertos, opina que la mitad de los trastornos psicológicos se inician antes de los 14 años, porcentaje que asciende a tres cuartas partes de los casos si se alarga el factor edad hasta los 24 años. Ante este acúmulo de problemas psíquicos en la edad juvenil, los investigadores se afanan en encontrar las causas.

Se sabe desde hace tiempo que en la pubertad el cerebro experimenta cambios importantes [véase «Adiós a la infancia», por S. Herculano-Houzel, en este mismo número]. La corteza cerebral crece de forma continua hasta los 12 años; después, el volumen de la sustancia gris disminuye hasta los primeros años de la edad adulta. De esta manera, el cerebro experimenta una especie de reajuste: el cableado neuronal va cambiando de forma progresiva su conformación, elimina las conexiones que ya no sirven y refuerza las útiles.

Parece que en la esquizofrenia este proceso se perturba. Durante la adolescencia suelen empezar las alucinaciones y limitaciones mentales frecuentes en este trastorno. Mediante varios estudios, Jay Giedd, del Instituto Nacional de la Salud Mental en Bethesda, y su equipo constataron que los afectados presentaban una pérdida de sustancia cerebral superior a la media, sobre todo en cuanto a la corteza frontal. Esta reducción es varias veces superior a la que muestra el cerebro de púberes sanos.

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