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Actualidad científica

  • 18/01/2019 - AGRICULTURA

    Las especies silvestres de café, amenazadas

    Su extinción, impulsada por el cambio climático y la deforestación, pone en peligro la viabilidad de las variedades comerciales.

  • 17/01/2019 - envejecimiento

    Nuestro ADN sabe cuántos años viviremos

    La identificación de ciertas variantes en el genoma permitiría predecir si una persona presentará mayor o menor esperanza de vida que la media de la población

  • 16/01/2019 - Oceanografía

    El cambio climático energiza las olas

    Cuanto más calientes estén los mares, más potentes serán en general las olas. Esta es una consecuencia inesperada del cambio climático. Sin embargo, ante Europa la tendencia apunta en sentido contrario.

  • 16/01/2019 - Envejecimiento

    Los insectos también envejecen

    Del mismo modo que los humanos, los grillos de campo sufren un deterioro físico a lo largo de la edad adulta, a pesar de vivir unas semanas.

  • 15/01/2019 - aprendizaje automático

    ¿Una nueva forma de inteligencia artificial?

    Los investigadores presentan un nuevo modelo de aprendizaje automático que en vez de a las capas de las redes neuronales profundas recurre a una «caja negra» que resuelve ecuaciones diferenciales.

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  • Junio 2015Nº 9

Medicina

Detener al parásito más letal del mundo

Una nueva vacuna contra la malaria, un plan para inmunizar a los mosquitos y otras ideas novedosas han mejorado las perspectivas de erradicar la enfermedad.

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En este momento, en algún lugar del mundo, en una placa de Petri en Baltimore, en las glándulas salivales de un mosquito de laboratorio en Seattle o en el torrente sanguíneo de un aldeano en Ghana, existe un compuesto químico que puede ayudar a erradicar al microorganismo más mortífero de la historia de la humanidad. Se está trabajando con diversas vacunas experimentales contra la malaria y, por vez primera, una de ellas se halla en una fase avanzada de investigación en humanos. Aunque tan solo una de las vacunas demostrara una eficacia parcial, salvaría la vida de millones de niños y mujeres embarazadas. Representaría la única vacuna desarrollada hasta ahora contra un parásito humano, un logro digno de recibir el premio Nobel. Una primera generación de la misma podría distribuirse en África hacia 2015.

«Si todo va bien, dentro de cinco años podría administrarse a gran escala una vacuna a niños de entre seis a doce semanas de vida», afirma Joe Cohen, científico responsable de uno de los estudios más prometedores. «Es un logro extraordinario, del que nos sentimos muy orgullosos». Sin duda, la investigación de la vacuna antipalúdica vive un momento fascinante. Entonces, ¿por qué Regina Rabinovich no lo pregona a los cuatro vientos?

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