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Actualidad científica

  • 13/12/2018 - Tecnología

    Un dispositivo para medir nuestra exposición al sol

    Colocado en la piel o la ropa, el pequeño aparato aporta datos sobre la cantidad de radiación ultravioleta, visible e infrarroja que acumula el organismo. Destacan sus múltiples aplicaciones tanto cosméticas como médicas.

  • 12/12/2018 - Climatología

    Oscurecer el sol para enfriar la Tierra: el primer experimento

    Unos investigadores tienen pensado rociar la estratosfera con partículas que reflejen la luz solar. En última instancia, de esta forma se podría reducir deprisa la temperatura de la Tierra.

  • 12/12/2018 - Envejecimiento

    La tenacidad beneficia la salud física

    Las personas de edad avanzada tenaces pero también flexibles en sus objetivos gozan de un espacio vital mayor y, con ello, de más relaciones sociales y actividades físicas.

  • 11/12/2018 - glaciología

    Se acelera la pérdida de hielo de Groenlandia

    Los testigos de hielo, los datos de los satélites y los modelos climáticos revelan la violenta transformación de la vasta capa de hielo.

  • 11/12/2018 - Neuropsicología del desarrollo

    ¿Infecciones que desencadenan trastornos mentales?

    Un estudio realizado en Dinamarca asocia la invasión de microrganismos patógenos, durante la infancia y adolescencia, con el desarrollo de la esquizofrenia y otras alteraciones de la personalidad y la conducta.

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  • Investigación y Ciencia
  • Abril 1993Nº 199

Química

¿Cómo deberían pensar los químicos?

Los químicos pueden crear moléculas naturales con medios que no lo son. O pueden crear magníficas estructuras nunca vistas anteriormente. ¿Cuál debería ser su norte?

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En el Vaticano se encuentra el fresco de Rafael titulado La escuela de Atenas. Platón y Aristóteles caminan hacia el observador; la mano de aquél apunta hacia el cielo, éste tiende su mano hacia adelante, paralelamente al suelo. Es un mensaje que casa con sus filosofías: Platón tenía una prototeoría geométrica de la química de la materia; Aristóteles, en cambio, describía con detalles fidedignos la extracción de la púrpura de Tiro (de la que hoy sabemos fue precursora del añil) de rocas con conchas de múrices. Platón buscaba lo ideal, Aristóteles volvía la vista a la naturaleza.

La química moderna se enfrenta al mismo dilema que el fresco de Rafael simboliza. ¿Se debería seguir el camino que la mano de Aristóteles indica o el que nos señala Platón con la suya? ¿Es la naturaleza una fuente de nuevos materiales tan caudalosa como algunos aseguran? ¿Podremos crear, por ejemplo, mejores compuestos imitando la microestructura de una pluma de ave o de un hilo de tela de araña? ¿Deberían los químicos inspirarse en formas matemáticas ideales? ¿O tendríamos, quizá, que aventurarnos al azar?

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