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YUKIO NANBA, MINDEN PICTURES

Hace tiempo que los científicos se preguntan por la forma en la que los saltícidos, o arañas saltadoras, obtienen información visual con la rapidez y precisión suficientes como para atrapar moscas. En un estudio publicado en la revista Science en enero, Takashi Nagata, de la Universidad de la Ciudad de Osaka, y sus colaboradores señalaban que esas arañas comparan imágenes enfocadas y desenfocadas para percibir la profundidad, pero con un toque de color. Se sabía que las dos capas más profundas de los dos ojos principales de un saltícido (los de mayor tamaño en la imagen) se hallaban sintonizadas para percibir la luz verde. Sin embargo, parece que la enfocan de forma diferente: la capa más profunda enfoca con claridad la luz verde, mientras que la segunda recibe imágenes desenfocadas. Para comprobar si las diferencias entre ambas capas resultaban importantes para la percepción de la profundidad, el equipo de Nagata tentó a las arañas con sabrosas moscas, iluminadas con luz verde. Los animales saltaron con precisión sobre su objetivo. En cambio, cuando la presa se iluminaba con luz roja que no contenía longitudes de onda verde, las arañas fallaban el salto una y otra vez.

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