El futuro de la exploración espacial

Hace medio siglo, el lanzamiento del satélite soviético Sputnik inauguraba la Era Espacial. ¿Qué nos espera ahora?

Cuando hablamos de un momento grabado con fuego en el recuerdo, solemos hacerlo con un sesgo negativo: el asesinato del presidente Kennedy, la muerte de Diana de Gales, el 11-S. No es así con el lanzamiento del Sputnik, del que se cumplieron cincuenta años el pasado octubre. A muchos les preocupó que el adversario nuclear pusiese sobre sus cabezas una reluciente esfera. Pero el alba de la era espacial también supuso una esperanza. Los visionarios acogieron jubilosos el tan esperado salto fuera de la cuna de la humanidad y los pragmatistas pronto apreciarían los servicios de los satélites meteorológicos y de comunicaciones. Nunerosos científicos e ingenieros de hoy sitúan el origen de la pasión de sus vidas en aquel punto que surcaba deprisa el cielo nocturno. "Durante los milenios que el hombre lleva mirando a las estrellas, nunca se enfrentó a un reto tan fascinante como el que el año 1957 le ha obligado de repente a aceptar", escribían los astrónomos Fred Whipple y J. Allen Hynek en el número de diciembre de 1957 de Scientific American.

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