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Actualidad científica

  • 22/06/2018 - DESARROLLO EMBRIONARIO

    Logran modificar la forma de los tejidos embrionarios mediante optogenética

    Con ello se está más cerca de la creación de tejidos biológicos con formas personalizadas, lo que tiene importantes repercusiones en medicina regenerativa.

  • 21/06/2018 - Toxicología

    Abuelos expuestos, nietos afectados

    En ratones, los efectos negativos del bisfenol A, compuesto tóxico presente en botellas de plástico, dentífricos o resinas, se observan más allá de la segunda generación. En concreto, la sustancia podría afectar la vocalización de los descendientes.

  • 20/06/2018 - Genética

    Una levadura desafía al código genético

    Entre las reglas verdaderamente inviolables de la vida está la inmutabilidad del código genético. Bacterias, plantas, personas: los seres vivos construyen sus proteínas siguiendo unas mismas instrucciones, codificadas mediante secuencias de unos mismos grupos de tres letras. Pero siempre hay quien que va por libre.

  • 20/06/2018 - Alimentación

    Alimentos de doble filo

    Los aperitivos ricos en grasas e hidratos de carbono activan de manera intensa las áreas cerebrales de recompensa, lo que los convierte en muy gratificantes.

  • 19/06/2018 - Astrofísica

    Cuando una estrella se cruza con un agujero negro

    Se ha observado por primera vez de forma casi directa la fragmentación de un objeto por un agujero negro y la creación de un chorro de partículas ultraveloces.

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  • Investigación y Ciencia
  • Marzo 2018Nº 498

Informe especial El futuro del dinero

Economía

El mundo que el bitcóin ha forjado

La primera gran moneda virtual nos ha dejado entrever un nuevo orden económico que genera más preguntas que respuestas.

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Bitcóin. Criptomonedas. Contratos inteligentes. Muchos han oído hablar de un nuevo ecosistema financiero, pero pocos lo han asimilado. Cientos de bancos centrales y corporaciones están incubando una novedosa técnica, la «cadena de bloques» (blockchain), en la que se están invirtiendo miles de millones y que cambiará las reglas del juego. Sin embargo, de todos los profesionales financieros encuestados en 2017 por PricewaterhouseCoopers, solo el 24 por ciento se declaraba «extremadamente» o «muy» familiarizado con ella. Buena parte de la población ni siquiera está segura de que sea legal. Algunos afirman que podría tumbar sistemas económicos enteros; otros, como Emin Gün Sirer, de la Universidad Cornell, critican que, si bien resulta fascinante y rompedora, también se dicen de ella todo tipo de insensateces. Pero ¿qué es una cadena de bloques?

Todo empieza con un multimillonario oculto bajo el pseudónimo de Satoshi Nakamoto. En octubre de 2008, Nakamoto publicó a través de una oscura lista de correo un artículo en el que detallaba el diseño de la primera cadena de bloques: una base de datos pública y distribuida que se sincronizaría cada 10 minutos en miles de ordenadores. Cualquiera podría acceder a ella, pero nadie la podría piratear. ¿Su propósito? Proporcionar un registro de cambio blindado y descentralizado para una nueva moneda digital: el bitcóin.

Hasta ese momento, el problema con el dinero electrónico radicaba en que nadie podía asegurar que no se usaría dos veces. La cadena de bloques cambió eso, ya que cada transferencia se anota en un «libro de contabilidad» distribuido: una especie de hoja de cálculo que, gracias a las matemáticas y la criptografía, es más inalterable que una roca grabada con cincel. The Economist la bautizó como «la máquina de la confianza».

La técnica de la cadena de bloques creció con rapidez. Piense en ella como en un andamio capaz de albergar cualquier dato que requiera seguridad: historiales financieros, documentos de propiedad, certificados de identidad. Este «libro de contabilidad mundial», como lo denomina Don Tapscott, coautor de Blockchain revolution, es una tabula rasa. Pero puede usarse también con fines perversos, por lo que no faltan voces que intentan moderar el delirio. He aquí una guía del paisaje digital al que Satoshi Nakamoto, quienquiera que sea, nos ha empujado.

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