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Actualidad científica

  • 20/02/2018 - Geofísica

    Coros y auroras (con un vídeo)

    Una teoría explicaba un tipo de auroras boreales y australes que presentan características periódicas. Un satélite artificial japonés ha comprobado que es correcta. Un vídeo creado por los científicos del proyecto exhibe representaciones de los «sonidos» de las ondas electromagnéticas, conocidas como «coro» o «estribillo», que intervienen en el fenómeno y de las trayectorias de los electrones generadores de esas auroras.

  • 20/02/2018 - Párkinson

    ¿El ion calcio favorece el desarrollo de la enfermedad de Parkinson?

    El catión, además de modular la interacción entre las vesículas sinápticas y la alfa-sinucleína, podría promover la agregación de esta proteína.

  • 19/02/2018 - Materiales

    Las fibras de seda pueden confinar la luz

    El hallazgo promete aplicaciones en ingeniería, biomedicina y el diseño de metamateriales.

  • 18/02/2018 - Seguridad nuclear

    De Mayak al Gran Sasso. Una explicación para una nube radiactiva

    En el otoño de 2017 los aparatos de medida lo captaron por toda Europa: una nube radioactiva se había extendido por el continente hacia el oeste desde los Urales. Ahora hay una posible explicación.

  • 16/02/2018 - Epidemias

    Un ingrediente común en los dentífricos podría ayudar a combatir la malaria

    Se descubre que el triclosán, presente en varias pastas de dientes, altera el ciclo biológico del parásito responsable de la enfermedad. El hallazgo ha sido realizado por un robot inteligente.

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  • Investigación y Ciencia
  • Mayo 1991Nº 176

Física de partículas

El Tevatrón

Porque produce antiprotones, los acelera en un anillo con imanes superconductores y los lanza sobre protones, constituye la fuente más potente de datos acerca de las partículas elementales que poseemos.

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El tres de julio de 1983, junto con mis colaboradores del Acelerador Nacional Fermi (Fermilab), en los aledaños de Chicago, empezamos la cuenta atrás de la inauguración del primer sincrotrón superconductor del mundo: el Tevatrón. Iba a lanzar un billón de protones a una velocidad cercana a la de la luz, para lograr una colisión distinta de cualquier otra que haya tenido lugar desde muy poco después del nacimiento del universo. El Tevatrón lanzaría también a los físicos a una aventura sin par en el camino de la comprensión de la naturaleza de la materia, así como en el dominio de la construcción y funcionamiento de aceleradores gigantescos.

La prueba empezó con la puesta en marcha del Anillo Principal, el viejo sincrotrón del Fermilab, que comunicaba a los protones cargados positivamente una energía de 120.000 millones de electronvolts (120 GeV). En un instante crucial, los protones se inyectaron en el Tevatrón, donde se hicieron cargo de ellos más de 1000 imanes superconductores. Los imanes produjeron, con buen rendimiento, un potente campo que guiaba a los protones por una trayectoria circular de 6,3 kilómetros y una anchura de no más de unos milímetros. En la sala de control, los técnicos supervisaban el programa de ordenador que potenciaba los imanes en precisa sincronía con la creciente energía de los protones: 200, 300, 400 GeV... Cuando el campo magnético alcanzó la intensidad de prueba, los protones se lanzaron contra un blanco a un récord mundial de 512 GeV.

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