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Actualidad científica

  • 20/02/2019 - Geología

    Un corrimiento de tierras que vaporizó la roca

    Un terremoto hizo que una gigantesca cantidad de material rocoso se deslizase. Se generaron entonces unas temperaturas extremas.

  • 20/02/2019 - Métodos de investigación

    Cuando se paga la participación en un estudio, algunas personas mienten

    Entre el 10 y el 23 por ciento de candidatos para participar en una encuesta remunerada no dicen la verdad para que se les elija. Al parecer, la cantidad de dinero no importa.

  • 19/02/2019 - Paleontología

    ¿Acabaron los tiburones blancos con los megalodontes?

    Por desgracia, los megalodontes solo existen ya en el cine. Sigue, sin embargo, sin estar claro por qué se extinguieron aquellos tiburones gigantes. La datación de los fósiles apunta una nueva causa.

  • 19/02/2019 - Psiquiatría

    Revertir la depresión, pero solo en machos

    En ratones, la deleción de una proteína, en determinadas neuronas, favorecería la aparición de conductas depresivas. En cambio, su activación revertiría el efecto. Para sorpresa de los investigadores, dichas alteraciones de comportamiento únicamente se observaron en roedores de sexo masculino

  • 18/02/2019 - Sociología de la ciencia

    La influencia del prestigio en la difusión de las ideas

    Un modelo inspirado en el contagio de enfermedades infecciosas muestra que las ideas que se originan en instituciones prestigiosas llegan más lejos que otras igualmente buenas pero que nacen en centros más modestos.

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  • Investigación y Ciencia
  • Septiembre 2011Nº 420

Física

Los límites del conocimiento

Leonard Susskind, uno de los fundadores de la teoría de cuerdas, explica en esta entrevista que la realidad podría encontrarse más allá de nuestra capacidad de comprensión.

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Leonard Susskind, profesor de la Universidad Stanford, ha sido el padre de algunas de las ideas que han modificado el panorama de la física teórica durante los últimos años. En el decenio de 1970 fue uno de los precursores de la teoría de cuerdas, denostada al principio para convertirse después en la candidata más popular a unificar todas las interacciones de la naturaleza. Durante años, disputó la conjetura de Stephen Hawking de que los agujeros negros no solamente engullen objetos, sino que los deshacen hasta tornarlos del todo irreconocibles, en manifiesta violación de uno de los principios fundamentales de la mecánica cuántica. Con el tiempo, Hawking se desdijo. También contribuyó a desarrollar la noción moderna de universos paralelos a partir de lo que él denominó el «paisaje» de la teoría de cuerdas. Con ello, echó a perder el sueño de explicar el universo como el único resultado posible a partir de unas leyes fundamentales.

Hoy, los físicos que intentan comprender los aspectos más profundos de la realidad trabajan con una serie de esquemas que, en parte, se deben a Susskind. Pero, con el paso del tiempo, ha ocurrido algo curioso: Susskind se pregunta ahora si es posible comprender la realidad. Teme que esta se encuentre más allá de nuestra limitada capacidad para visualizarla.

Susskind no es el primero en expresar tal preocupación. En los años veinte y treinta del siglo XX, los fundadores de la mecánica cuántica se dividían en dos bandos: los realistas y los antirrealistas. Los primeros, entre quienes se contaba Albert Einstein, sostenían que el cometido de la física era proporcionar una imagen mental, por imperfecta que fuera, de una realidad externa y objetiva. Los antirrealistas, como Niels Bohr, afirmaban que esas imágenes mentales se encontraban repletas de atolladeros: los científicos deberían conformarse con realizar y verificar predicciones empíricas. Susskind opina que las contradicciones y paradojas de la física moderna ratifican las cautelas de Bohr.

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