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Actualidad científica

  • 13/12/2018 - Tecnología

    Un dispositivo para medir nuestra exposición al sol

    Colocado en la piel o la ropa, el pequeño aparato aporta datos sobre la cantidad de radiación ultravioleta, visible e infrarroja que acumula el organismo. Destacan sus múltiples aplicaciones tanto cosméticas como médicas.

  • 12/12/2018 - Climatología

    Oscurecer el sol para enfriar la Tierra: el primer experimento

    Unos investigadores tienen pensado rociar la estratosfera con partículas que reflejen la luz solar. En última instancia, de esta forma se podría reducir deprisa la temperatura de la Tierra.

  • 12/12/2018 - Envejecimiento

    La tenacidad beneficia la salud física

    Las personas de edad avanzada tenaces pero también flexibles en sus objetivos gozan de un espacio vital mayor y, con ello, de más relaciones sociales y actividades físicas.

  • 11/12/2018 - glaciología

    Se acelera la pérdida de hielo de Groenlandia

    Los testigos de hielo, los datos de los satélites y los modelos climáticos revelan la violenta transformación de la vasta capa de hielo.

  • 11/12/2018 - Neuropsicología del desarrollo

    ¿Infecciones que desencadenan trastornos mentales?

    Un estudio realizado en Dinamarca asocia la invasión de microrganismos patógenos, durante la infancia y adolescencia, con el desarrollo de la esquizofrenia y otras alteraciones de la personalidad y la conducta.

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  • Investigación y Ciencia
  • Agosto 2018Nº 503

Informe especial Las grandes preguntas de la ciencia

Biología

¿Cómo nació la vida?

Desentrañar el origen de los seres vivos exigirá experimentos a escala molecular y observaciones a escala astronómica.

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Que en la Tierra apareciera la vida, ¿fue una mera cuestión de azar o la consecuencia inexorable de las leyes naturales? ¿Es fácil que la vida surja en un planeta recién formado o es el fruto de una larga concatenación de acontecimientos rayana en lo imposible? Los avances en campos como la astronomía, las ciencias planetarias y la química nos dan la esperanza de que la respuesta a cuestiones tan trascendentes pueda estar a la vuelta de la esquina. Si la vida brotó varias veces en nuestra galaxia, como los científicos ansían descubrir, el camino no debería ser tan arduo. Además, si se demuestra que la distancia que separa la química de la biología se recorre con facilidad, el universo podría bullir de vida.

El descubrimiento de miles de exoplanetas ha propiciado el renacimiento de los estudios sobre el origen de la vida. Para sorpresa nuestra, casi todos los sistemas solares recién descubiertos parecen muy distintos del nuestro. ¿Significa esto que hay algo muy singular en nuestro sistema que favorece la génesis de la vida? La detección de signos de vida en un planeta que orbite en una estrella lejana no va a ser nada fácil, pero la tecnología para extraer poco a poco esos ínfimos indicios biológicos avanza con tal celeridad que, con suerte, en una o dos décadas podríamos detectar vida remota.

Para entender cómo pudo gestarse la vida, primero hemos de descifrar cómo —y con qué ingredientes— se crean los planetas. Una nueva generación de radiotelescopios, sobre todo el ALMA (Gran Conjunto Milimétrico/Submilimétrico de Atacama) en el desierto chileno de Atacama, ha proporcionado hermosas imágenes de discos protoplanetarios y mapas de su composición química. Así, se están mejorando los modelos de formación de los planetas a partir del polvo y de los gases de un disco. En el seno de nuestro sistema solar, la misión Rosetta ha visitado un cometa, y OSIRIS-REx visitará un asteroide e intentará traer muestras de él, lo que nos podría brindar el inventario esencial de los materiales que conformaron nuestro planeta.

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