Representación visual de biomoléculas

La generación de imágenes por ordenador agiliza la investigación de la estructura molecular y contribuye a elucidar la química de la vida.

"El ojo, al que se llama ventana del alma, constituye el medio principal por cuya virtud el entendimiento logra apreciar más plena y abundan­temente las obras infinitas de la naturaleza." Las palabras de Leonardo da Vinci expresan con elocuencia la íntima relación entre visión y comprensión. A pesar de lo cual, la ciencia moderna se enfrenta no pocas veces a objetos invisibles para el ojo humano. Químicos y bioquímicos hallan entorpecida su tarea por la imposibilidad de observar las moléculas que estudian. Los componentes atómicos de las moléculas no son discernibles ni siquiera a través del microscopio electrónico.

Pero la tecnología informática permite elaborar imágenes convincentes y científicamente exactas de las moléculas construidas por las células. El grafismo por ordenador contribuye a desvelar, por ejemplo, la forma en que los anticuerpos buscan moléculas extrañas, la manera en que las enzimas proporcionan el ambiente exacto y adecuado para iniciar una reacción química. A veces las imágenes cobran gran peso conceptual; piénsese en el diagrama de la estructura en doble hélice del ADN, publicada por James Watson y Francis Crick, que revolucionó nuestra comprensión de la herencia humana y de las enfermedades genéticas.

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