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Actualidad científica

  • 19/10/2018 - ECOLOGÍA

    La biodiversidad también puede desestabilizar los ecosistemas

    La riqueza de especies aumenta la estabilidad temporal del ecosistema, pero disminuye su resistencia frente a un aumento de la temperatura.

  • 18/10/2018 - Sordera

    ¿Restaurar la pérdida de audición?

    Experimentos realizados en ratones identifican una proteína cuya estimulación promovería la regeneración de las células sensoriales dañadas por el exceso de ruido o la edad.

  • 17/10/2018 - astronomía

    Pero ¿cómo se forman realmente los planetas?

    Como un coche que pesa el doble que el acero con que lo hicieron, los exoplanetas tienen una masa mucho mayor que el material del que surgen. Este nuevo hallazgo pone en entredicho las teorías de la formación planetaria.

  • 17/10/2018 - Comportamiento

    Por qué vivir en pareja engorda

    Los hábitos comunes que se adquieren durante la convivencia son los responsables del aumento de peso.

  • 16/10/2018 - astronomía

    Grandes penitentes de Europa

    Recuerdan a los nazarenos de una procesión, con sus ropas blancas y sus capirotes. Son unas agudas cuchillas de hielo que se juntan a cientos en neveros o campos de hielo. Y no las hay solo en la Tierra.

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  • Investigación y Ciencia
  • Mayo 1984Nº 92

Cosmología

Génesis de los púlsares

Diecisiete años después de su descubrimiento, la génesis de los púlsares continúa siendo objeto de intensas investigaciones, aunque su formación en explosiones de supernova empieza a disponer de una mayor base experimental y teórica.

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En el proceso general de continua transformación de la materia, las estrellas nacen, viven y mueren. Los púlsares son estrellas de neutrones y, como cualquier estrella, nacen, viven y mueren. Una es­trella es una masa esférica en estado gaseoso (aunque a densidades y temperaturas muy elevadas), sujeta por su propia atracción gravitatoria. ¿Có­mo se establece entonces el equilibrio que la impide colapsar? Con­si­deremos una delgada capa cualquiera del interior de la estrella. Sobre ella se estará ejerciendo la presión hidrostática causada por el peso (atracción gravitatoria) de las capas más externas. Sin embargo, dicha capa no se comprime, simplemente porque en su interior la temperatura es tal que la presión interna correspondiente compensa la presión ejercida por el peso de las capas externas. Así pues, cuanto más hacia el interior se encuentre la capa considerada, mayor será la presión externa ejercida; por tanto, al tener que ser mayor la presión interna que la compense, también será mayor su temperatura. Por ello, mientras en las capas externas de una estrella la temperatura se mide en miles de grados, en sus capas internas ha de medirse en millones de grados.

Si se encuentran en esta situación de equilibrio, ¿por qué evolucionan las estrellas? Para responder a esta pregunta volvamos de nuevo a la delgada capa interior. La agitación térmica de sus partículas genera en ella una energía radiante en forma de fotones, que se propagan a las capas adyacentes, donde son absorbidos y reemi­tidos. Y así, tras millones de absorciones y reemisiones, parte de esa energía al­canza la superficie y escapa de la es­trella constituyendo la radiación que observamos desde la Tierra. En el caso de las capas más externas la energía radiante que reciben de las regiones del interior (absorciones) se corresponde con la energía que reemiten, de suerte que este proceso prácticamente no cuenta en el balance energético de dichas capas. Por el contrario, en las regiones situadas en las capas profun­das de la estrella, la energía radiante absorbida es menor que la emitida.

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