La muerte celular en el cerebro

Apoptosis neuronal

XAVIER CALOMARDE

El desarrollo de los organismos metazoos está gobernado por fenómenos de proliferación y muerte celular. Ambos  coexisten en un equilibrio dinámico para garantizar la consecución exitosa de un organismo adulto correctamente formado. Del mis­mo modo que la proliferación se rige por el ciclo celular, una serie de etapas que se suceden bajo una impecable re­gula­ción, existen mecanismos para eliminar células, sujetos también a un programa bien orquestado y establecido.

No debemos confundir la muerte celular que constituye un fenómeno fisiológico del desarrollo normal del organismo con la muerte accidental provocada por agresiones externas. Reflejan episodios de la primera la eliminación de la cola en el proceso de metamorfosis de los anfibios o, en el caso de los mamíferos, la eliminación de membranas interdigitales durante el desarrollo embrionario. El término técnico usual empleado en ese caso es el de apoptosis, voz griega que significa "caída", como la sufrida por las hojas de los arboles en otoño. Se llama muerte necrótica la causada por accidente.

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