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Actualidad científica

  • 23/01/2018 - Zoología

    Oleadas de muerte

    Una desconcertante mortandad acabó en Asia Central con decenas y decenas de miles de antílopes saiga. La causa, y no es la primera vez que actúa, se atribuye al doble impacto de las condiciones meteorológicas y de las bacterias.

  • 23/01/2018 - Sueño

    Ojos dormidos, pupilas inquietas

    Descubren que la abertura del iris fluctúa durante el sueño. Ello podría evitar el desvelo y favorecer procesos cerebrales como la consolidación de la memoria.

  • 22/01/2018 - Neurociencia

    Para el cerebro, el estilo de música también importa

    El cerebro de un pianista de jazz funciona de manera diferente que el de uno de música clásica, aunque toquen la misma canción.

  • 21/01/2018 - Ciencias de la Tierra

    Mordor submarino

    Un paisaje que recuerda al de la obra de Tolkien se oculta bajo el mar a lo largo de la costa meridional de Australia. Demuestra que alrededor del continente no siempre hubo la misma estabilidad tectónica que hoy.

  • 19/01/2018 - Arqueología

    Las heces presentes en esqueletos antiguos permiten identificar los parásitos descritos en los primeros textos médicos

    Mediante el análisis de restos arqueológicos se ha determinado a qué especies de gusanos parasitarios corresponden las descripciones realizadas por la escuela hipocrática

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  • Mente y Cerebro
  • Mayo/Junio 2017Nº 84

Psicoterapia

Privación del sueño para la depresión

Una noche en vela mitiga los síntomas del trastorno depresivo. Los expertos sospechan que las razones se encuentran en la plasticidad sináptica del cerebro.

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Son las tres de la madrugada. Magda S. juega a las cartas con su cuidadora en la sala de descanso de la clínica. Horas antes han estado viendo juntas una película, han jugado una partida de pimpón y han cocinado un pastel de chocolate. A diferencia de la mayoría de las personas ingresadas en la Clínica Universitaria de Friburgo, el motivo de que Magda permanezca despierta no es un trastorno del sueño; en su caso las razones son científicas, pues colabora en un estudio para descubrir el porqué y cómo la privación del sueño puede ayudar a paliar los síntomas de una depresión. Hace dos meses que esta voluntaria arrastra una fase depresiva.

Se sabe que la depresión afecta al reposo nocturno de quien la sufre: le cuesta dormirse y su sueño suele ser ligero, por lo que se despierta con frecuencia. Generalmente también se reduce el intervalo entre quedarse dormido y la primera fase del sueño REM (acrónimo inglés de «movimientos oculares rápidos»), que se alarga de manera inusual. En la mayoría de los pacientes con depresión, los ojos se mueven más de lo normal. A lo largo del día se sienten abatidos, inquietos y agotados. También rumian en exceso y muestran problemas de concentración y memoria. A veces su desesperación llega a tal punto que piensan en el suicidio. Asimismo, el estado de ánimo depresivo impide el descanso tranquilo, lo que intensifica la sensación de agotamiento de los afectados. Entonces, ¿por qué robarles el sueño por las noches?

Los hallazgos revelan que seis de cada diez pacientes con depresión muestran una mejoría en su estado de ánimo después de una noche sin dormir. Asimismo, los beneficiados informan sobre una reducción de los síntomas, sobre todo a partir de la mitad de la segunda noche de terapia. La edad, el sexo y las expectativas no influyen en la respuesta al tratamiento, aunque este parece beneficiar más a las personas que experimentan que su estado de ánimo va mejorando a medida que transcurre el día (por la mañana se sienten más deprimidos que por la tarde).

Los efectos secundarios del tratamiento son más bien leves. Los sujetos pueden presentar intranquilidad o cansancio temporal, sobre todo en el 40 por ciento de los pacientes que no manifiestan una mejora en su estado psíquico con la terapia. Sin embargo, los síntomas de la depresión casi nunca se intensifican.

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