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Actualidad científica

  • 20/02/2019 - Geología

    Un corrimiento de tierras que vaporizó la roca

    Un terremoto hizo que una gigantesca cantidad de material rocoso se deslizase. Se generaron entonces unas temperaturas extremas.

  • 20/02/2019 - Métodos de investigación

    Cuando se paga la participación en un estudio, algunas personas mienten

    Entre el 10 y el 23 por ciento de candidatos para participar en una encuesta remunerada no dicen la verdad para que se les elija. Al parecer, la cantidad de dinero no importa.

  • 19/02/2019 - Paleontología

    ¿Acabaron los tiburones blancos con los megalodontes?

    Por desgracia, los megalodontes solo existen ya en el cine. Sigue, sin embargo, sin estar claro por qué se extinguieron aquellos tiburones gigantes. La datación de los fósiles apunta una nueva causa.

  • 19/02/2019 - Psiquiatría

    Revertir la depresión, pero solo en machos

    En ratones, la deleción de una proteína, en determinadas neuronas, favorecería la aparición de conductas depresivas. En cambio, su activación revertiría el efecto. Para sorpresa de los investigadores, dichas alteraciones de comportamiento únicamente se observaron en roedores de sexo masculino

  • 18/02/2019 - Sociología de la ciencia

    La influencia del prestigio en la difusión de las ideas

    Un modelo inspirado en el contagio de enfermedades infecciosas muestra que las ideas que se originan en instituciones prestigiosas llegan más lejos que otras igualmente buenas pero que nacen en centros más modestos.

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  • Mente y Cerebro
  • Julio/Agosto 2014Nº 67

Neurología

Cerebro transparente y educable

Las nuevas técnicas de neuroimagen permiten observar la actividad cerebral en tiempo real. Gracias a ello, los pacientes aprenden a corregir por sí solos los circuitos defectuosos de su encéfalo.

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Melanie Thernstrom se encuentra tumbada, inmóvil, en el tubo del tomógrafo de resonancia magnética (IRM) mientras trata de ignorar el zumbido ruidoso de la máquina y centra su atención en la llama parpadeante del monitor situado ante sus ojos. El fuego salta de un lado a otro; su tamaño cambia sin cesar, como el dolor abrasador que siente en la nuca y en los hombros y que tan pronto se inflama con gran viveza como pasa casi desapercibido.

En realidad, el tamaño de la llama representa la actividad de una región concreta del cerebro de Thernstrom, a saber, la corteza cingulada anterior (CCA). Esta región prosencefálica interviene, entre otras funciones, en la percepción del dolor. A medida que se intensifica la sensación de ardor en la espalda de la paciente, aumenta también la actividad de la CCA y, por ende, el fuego de la pantalla. La tarea de la paciente es tratar de mitigar la llama con la fuerza de su pensamiento. Los científicos, que contemplan a la mujer a través de la ventana de la sala de control, confían en que, con la ebullición neuronal de esta región, se alivie también el dolor.

Thernstrom padece dolores crónicos de espalda. Se ha apuntado a nuestro grupo de la Universidad Stanford para probar una nueva técnica, la neurorretroalimentación por imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf) en tiempo real. Consiste en lo siguiente: el sujeto debe anular por sí mismo los procesos cognitivos dañinos o adversos en su cerebro siguiendo el patrón de la propia actividad cerebral. Es decir, en lugar de entrenar nuevas conductas, estas personas procuran modificar durante la sesión la actividad neuronal con la fuerza de su pensamiento.

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