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Actualidad científica

  • 18/01/2019 - AGRICULTURA

    Las especies silvestres de café, amenazadas

    Su extinción, impulsada por el cambio climático y la deforestación, pone en peligro la viabilidad de las variedades comerciales.

  • 17/01/2019 - envejecimiento

    Nuestro ADN sabe cuántos años viviremos

    La identificación de ciertas variantes en el genoma permitiría predecir si una persona presentará mayor o menor esperanza de vida que la media de la población

  • 16/01/2019 - Oceanografía

    El cambio climático energiza las olas

    Cuanto más calientes estén los mares, más potentes serán en general las olas. Esta es una consecuencia inesperada del cambio climático. Sin embargo, ante Europa la tendencia apunta en sentido contrario.

  • 16/01/2019 - Envejecimiento

    Los insectos también envejecen

    Del mismo modo que los humanos, los grillos de campo sufren un deterioro físico a lo largo de la edad adulta, a pesar de vivir unas semanas.

  • 15/01/2019 - aprendizaje automático

    ¿Una nueva forma de inteligencia artificial?

    Los investigadores presentan un nuevo modelo de aprendizaje automático que en vez de a las capas de las redes neuronales profundas recurre a una «caja negra» que resuelve ecuaciones diferenciales.

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  • Mente y Cerebro
  • Marzo/Abril 2013Nº 59

Técnicas de la neurociencia

Luz en la maraña neuronal

La ingeniería genética proporciona a los neurólogos instrumentos para activar o desactivar, en el laboratorio, neuronas aisladas o áreas cerebrales completas. Tal vez pronto pueda realizarse lo mismo en humanos.

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Este artículo forma parte de la serie de MyC «Técnicas de la neurociencia».

El alga verde Chlamydomonas reinhardtii cuenta como uno de los organismos más simples del mundo. Está formada por una única célula de pocas micras de tamaño. En un lado posee dos apéndices filiformes que le permiten desplazarse por el agua o el barro. Ya hace tiempo que los biólogos utilizan la susodicha alga como material de experimentación fácil de cultivar. Desde hace poco, también los neurólogos se aprovechan de ella, ya que este ser tan diminuto de aparición remota puede contribuir a la investigación de la psique y de la consciencia.

La clave para ello se encuentra en una molécula fotosensible descubierta hasta ahora solo en la membrana celular de esta especie: la canalrodopsina. Cuando una luz de corta longitud de onda incide sobre dicha molécula, esta se transforma; de repente se convierte en una especie de túnel a través del cual partículas con carga eléctrica irrumpen en el interior de la célula desde el exterior. El flujo de iones altera la carga eléctrica de la membrana, de manera parecida a como ocurre en las neuronas antes de transmitir una señal eléctrica.

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