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Actualidad científica

  • 18/10/2018 - Sordera

    ¿Restaurar la pérdida de audición?

    Experimentos realizados en ratones identifican una proteína cuya estimulación promovería la regeneración de las células sensoriales dañadas por el exceso de ruido o la edad.

  • 17/10/2018 - astronomía

    Pero ¿cómo se forman realmente los planetas?

    Como un coche que pesa el doble que el acero con que lo hicieron, los exoplanetas tienen una masa mucho mayor que el material del que surgen. Este nuevo hallazgo pone en entredicho las teorías de la formación planetaria.

  • 17/10/2018 - Comportamiento

    Por qué vivir en pareja engorda

    Los hábitos comunes que se adquieren durante la convivencia son los responsables del aumento de peso.

  • 16/10/2018 - astronomía

    Grandes penitentes de Europa

    Recuerdan a los nazarenos de una procesión, con sus ropas blancas y sus capirotes. Son unas agudas cuchillas de hielo que se juntan a cientos en neveros o campos de hielo. Y no las hay solo en la Tierra.

  • 16/10/2018 - Nutrición

    Aquello que comemos puede afectar a nuestros bisnietos

    En ratones, la sobrealimentación de los progenitores promovería la aparición de conductas de drogadicción e induciría cambios metabólicos característicos de la obesidad en sus descendientes. Los efectos se observarían a lo largo de tres generaciones.

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  • Mente y Cerebro
  • Noviembre/Diciembre 2017Nº 87

Personalidad

Ego al límite

Las personas con una autoestima elevada se diferencian de las que presentan un narcisismo patológico. ¿Cómo se establece la diferencia entre unas y otras? El límite se antoja difuso.

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Quererse a uno mismo resulta útil: la imagen positiva contribuye a que nos sintamos valiosos, a aceptarnos tal como somos y a que mantengamos relaciones más afectuosas. Pero ¿qué ocurre cuando esa sensación rebosa por los cuatro costados de nuestro ego; cuando nos consideramos los más grandes y rechazamos la compañía de personas cortadas con ese mismo patrón? En una sola pregunta, ¿qué sucede cuando se transforma la autoestima sana en un narcisismo pernicioso?

Desde hace algunos años, el narcisismo está en boca de todos. Personas de la vida pública como el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, el rapero Kanye West o Madonna, icono de la música pop, invitan a hablar de ese tipo de personalidad. Incluso en ocasiones se etiqueta de «ególatra» a una generación entera. Con todo, el significado de ese término parece ambiguo, tanto en el lenguaje cotidiano como en la psiquiatría clínica. Coloquialmente, tildamos a una persona de narcisista porque es egoísta, vanidosa y está enamorada de sí misma. No obstante, la psicología de la personalidad considera el narcisismo un rasgo normal que se presenta en la población como puede ser la estatura o la inteligencia. La mayoría de los sujetos se encuentran en la zona ­media; los valores extremadamente altos o bajos son menos usuales.

El cuestionario psicológico sobre narcisismo más utilizado evalúa tres características principales: pretensión de autoridad y pensamiento de liderazgo («Soy un líder nato»), inclinación hacia la autorrepresentación («Me gusta ser el centro de atención») y conducta explotadora («Me resulta fácil manipular a los demás»).

Los rasgos de personalidad narcisista no suponen automáticamente un problema. «Con frecuencia, las personas con un narcisismo moderado son entusiastas, están orientadas a la acción y suelen salirse con la suya», describe Reinhard Haller, psiquiatra y jefe médico del Hospital Maria Ebene en Voralberg. Así pues, depende de la dosis. A esta conclusión llegó también un metanálisis publicado en 2015 que analizaba numerosos estudios sobre la relación entre narcisismo y carrera profesional. Los investigadores del equipo de Emily Grijalva, de la Universidad de Búfalo, constataron la extendida creencia de que los narcisistas ocupan los puestos de dirección. Ahora bien, los datos no confirmaron que eran adecuados para esos cargos: los directivos que se declaraban narcisistas fueron igual de mal valorados por sus superiores y empleados que los especialmente modestos. Al parecer, el grado óptimo de narcisismo en el mundo laboral se sitúa en un término medio.

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