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  • Mente y Cerebro
  • Septiembre/Octubre 2018Nº 92
Preguntas con respuesta

Psiquiatría

¿Cómo se reconoce el inicio de una demencia?

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A todos nos ha ocurrido alguna vez que olvidamos dónde pusimos las llaves o las gafas, o que nos cuesta recordar el nombre de un conocido con el que nos cruzamos por la calle. El hecho de que la memoria nos falle no significa que padezcamos alzhéimer. Los olvidos ocasionales no solo son inofensivos, sino incluso lógicos, puesto que, sin la capacidad de olvidar, nuestro cerebro se vería desbordado de información. Imaginemos que un camarero tuviera que recordar todas las comandas durante años. Del mismo modo, casi nadie es capaz de detallar lo que ha comido cada día en el último año. Nuestra memoria no es un disco duro, sino que se transforma constantemente. Filtra, almacena y elimina información de manera continua.

Sin embargo, cuando se cruza la barrera de los 60 años, a muchas personas les asalta la preocupación de que es posible que padezcan una demencia. Si se desea despejar las dudas, no existe más solución que acudir al médico, puesto que no existe una diferencia cualitativa entre la falta de memoria normal y la patológica. Con todo, la señal más fiable de una demencia es el empeoramiento de la capacidad para memorizar. Los primeros en detectar ese deterioro suelen ser las personas más próximas al paciente. Cuando los familiares y amigos perciben olvidos frecuentes y poco usuales en esa persona, lo mejor es acudir a un profesional, como un neuropsicólogo, para que lleve a cabo una evaluación de las capacidades cognitivas.

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